Matarrita Costa Rica

El mejor año de Ronald Matarrita

Mejor defensor de New York City FC en 2016, destacado entre los jugadores sub-24 de la MLS y clave en los dos últimos partidos de clasificación de Costa Rica para el mundial de Rusia. Ronald Matarrita termina el mejor año de su carrera profesional exultante.

El lateral de NYCFC ha jugado 27 partidos esta temporada, 25 como titular, ha marcado un gol y ha dado cinco asistencias. Y con Costa Rica,  disputó los dos últimos encuentros del hexagonal de CONCACAF, que sirve de clasificación para el campeonato del mundo de 2018. Los ticos ganaron ambos duelos y Matarrita marcó un gol ante Trinidad y Tobago y dio una asistencia de gol en el encuentro antes Estados Unidos disputado en San José.

Y es que, aunque su principal trabajo en el campo es como defensor, el futbolista de NYCFC confiesa: “Me encanta ir al ataque”.

Matarrita es un defensor con alma de delantero, que admira a jugadores de gran vocación ofensiva en su puesto, como Jordi Alba (FC Barcelona) o Marcelo (Real Madrid). 

“Es un lateral muy largo, con una técnica que pocos jugadores en ese puesto tienen”, resume su excompañero Andoni Iraola, con gran experiencia en el lateral diestro. Como Matarrita, que en sus inicios jugaba en la medular, la mayoría de laterales ofensivos han retrasado su posición con el paso de los años hasta terminar como defensas.

“Me gusta que tenga tanta vocación ofensiva, que siempre piense en ir al ataque. Lo que queremos de él es que sea parte de la construcción de nuestras jugadas desde atrás, y que desde allí avance. Ahí reside su fortaleza”, destaca su entrenador Patrick Vieira. Y añade: “Pero todavía tiene que mejorar en sus tareas defensivas”.

Las incorporaciones de Matarrita por la banda han aportado aire a sus compañeros. Frank Lampard, Khiry Shelton, Thomas McNamara y David Villa han convertido este año en gol las llegadas a campo rival del costarricense, que también ha colaborado en la presión defensiva. “Necesitábamos un jugador como él para nuestra banda izquierda, que pudiera jugar en ataque”, valora Villa.

‘Mata’, como lo conocen sus compañeros, no duda: “Cierro el mejor año de mi carrera como futbolista profesional y de aprendizaje para la vida personal. Un año increíble”.